听说我们都是一个非洲女人的后裔?专家辟谣:

听说我们都是一个非洲女人的后裔?专家辟谣:

时间:2020-01-10 08:29 作者:admin 点击:
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(文/ Ann Gibbons)

一项新的基因研究表明,所有现代人类的祖先来自于20万年前的非洲南部的一个地方。但是专家们说,这项研究虽然分析了人类的DNA,但远远不够全面,因此无法完全断定我们物种的起源。

英国剑桥大学的人口遗传学家认为,非洲南部是人类进化的重要领域,但是,对人类DNA的研究无法揭示我们祖先的确切位置。如果我们目前所有祖先都出现在一个小国土上,那就太吓人了。

化石和DNA表明现代人类至少在25万到30万年前曾出现在非洲。但是科学家无法找到更具体的家园遗址,因为最早的智人化石遍布整个非洲,而且非洲化石中的古代DNA比较稀缺。

在这项新研究中,研究人员从DNA鲜为人知的群体中收集了200个血液样本,其中包括纳米比亚和南非的觅食者和狩猎采集者,他们会说科伊桑语。作者分析了线粒体DNA(一种仅从母亲继承的DNA类型),并将其与来自1000多个其他非洲人的数据库中的线粒体DNA进行了比较。

然后研究人员在家谱上理了一下所有样本之间的关系,证实了较早的研究,数据表明,线粒体DNA谱系—L0是活人中最古老的已知线粒体DNA谱系。研究小组在《自然》杂志上报告说,这项工作还将L0的起源日期缩短到了大约20万年前(误差范围为165,000至240,000;以前的研究误差范围为150,000至250,000)。Garvan医学研究所和大学的基因组学家说,因为今天这种谱系仅在南部非洲的人中发现,所以携带L0谱系的人生活在非洲南部,可以说是所有人类的祖先。

基因学家认为,人类的起源位于博茨瓦纳北部的卡拉哈里地区。根据研究的气候数据和模拟实验,尽管如今的卡拉哈里主要是沙漠和盐滩,但它在20万年前至13万年前是一片茂密的湿地,也是当时非洲最大的湖泊。

研究小组认为,拥有L0线粒体DNA的人们在喀拉哈里邦的家乡繁衍生息,直到大约130,000至110,000年前,当时气候变化为东北和西南部打开了绿色走廊。一些人离开了家园,进化出了新的线粒体DNA谱系。

宾夕法尼亚大学的进化遗传学家说,在现存的人群中,线粒体DNA谱系并不是追踪非洲古代人口的有效工具。线粒体DNA谱系仅追踪随着时间的推移从母亲传给孩子的一种遗传谱系。蒂什科夫补充说,如果研究人员追踪到父亲遗传的Y染色体,或父母双方遗传的任何核基因的进化,他们可能会得到许多不同的答案。

基因学家回应说,该团队选择了线粒体DNA,因为它在胎儿早期发育中不会像其他类型的DNA那样被洗牌。结果是,它可以用来直接追踪人们的进化,以追溯到仅生活在非洲南部的少数女性祖先。她说:“对于我们的祖先母亲来说,它就像是一个时光胶囊。”随着男性与其他群体的融合,关于科伊桑语系人的Y染色体的大多数数据都消失了。

批评者还警告说,科伊桑语系的女性祖先不可能在20万年前居住在同一地方。蒂什科夫说,拥有L0血统的女性祖先可能已经从其他地方迁移到非洲南部,或者可能是非洲南部以外的已灭绝的后代的一部分。

伦敦弗朗西斯·克里克研究所的人口遗传学家 Skoglund说,最重要的是,千百年来人口的移动和融合如此之多,以至于从活着的人类中研究DNA的过程非常有限,为此科学家需要古老的DNA或年代久远的化石。

来源:科学杂志